Dave Mason, en su velada a beneficio del Beacon House, brindó una noche de sus éxitos musicales y anécdotas de una carrera única

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Por: Ernesto Altamirano

CARMEL, CA – La pasada noche del martes, 29 de Noviembre, Dave Mason presentó su gira “Alone Together Again” en el Sunset Center de Carmel para beneficio del Beacon House.

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La trayectoria musical de Dave Mason inicia en gran forma con el grupo Traffic. El grupo se formó a fines de los 60 y estuvo liderado por Steve Winwood, con Jim Capaldi, Chris Wood y Dave Mason. Winwood se unió a la banda después de dejar de lado al grupo con el que tocaba hasta entonces, en The Spencer Davis Group.

Los cuatro componentes del grupo se encontraron en ocasiones de jam-sessions en varios locales, y en un local en concreto llamado The Elbow Room, en Aston, Birmingham. Mason y Capaldi estaban ansiosos por formar un grupo y Winwood se unió junto con Chris Wood, así que se instalaron en un cottage en Aston Tirrold, Berkshire, para practicar.

El debut de Traffic se produjo en 1967, con el single Paper Sun en Reino Unido. Hole in My Shoe fue su segundo single, que fue un gran éxito. La banda debutó con el disco Mr. Fantasy, el cual gozó de una buena acogida en Reino Unido.

Luego se grabó el segundo álbum de la banda, con el nombre de Traffic, publicado en 1968, que incluía la versión original de Feelin’ Allright de Mason.

La banda empezó a ir de gira por Estados Unidos en 1968, lo que supuso la publicación al año siguiente de su tercer álbum Last Exit, en el que una gran parte del disco está grabado en directo. Durante la gira, Mason decidió quedarse en Estados Unidos y salir de la banda, por lo que Winwood anunció su disolución. A su regreso a Inglaterra, formó Blind Faith, con Eric Clapton, Ginger Baker, y Ric Grech, que duró sólo un año.

Los demás miembros comenzaron un proyecto con Mick Weaver, más conocido como Wooden Frog, que se limitó a actuaciones sin ninguna grabación. Después de la ruptura de Blind Faith en 1969, Winwood comenzó su etapa como solista, grabando un álbum que antes salir a la venta, por las concretas intervenciones de Capaldi y Wood, se convirtió en un álbum a nombre de Traffic, John Barleycorn Must Die, su álbum de más éxito hasta la actualidad.

Traffic se extendió y se amplió como banda en 1971 añadiendo a Rick Grech como bajista, Jim Gordon del grupo Derek and the Dominos al frente de la batería, y Rebop Kwaku Baah a las percusiones. Durante una gira en Inglaterra se unió temporalmente el mismo Dave Mason y de esta experiencia se sacó el álbum en directo Welcome to the Canteen, que también incluía un versión de la más famosa canción de Spencer Davis Group, Gimme Some Lovin.

El mismo conjunto, sin Dave Mason, luego grabó The Low Spark of High Heeled Boys, que pronto se convirtió en un gran éxito en Estados Unidos. A partir de entonces, Capaldi empezó su carrera en solitario y Grech y Gordon dejaron la banda, y después de la larga recuperación de peritonitis de Winwood, se publicó el sexto disco de estudio de Traffic, Shoot Out at the Fantasy Factory, siendo otro gran éxito. Grabado en 1973 con dos miembros americanos de larga experiencia, el baterista Roger Hawkins y el bajista David Hood.

Para la grabación de When the Eagle Flies, publicado en 1974, Capaldi se puso de nuevo a la batería, instrumento que había dejado a partir del 1971 para centrarse más en la composición y el arreglo, además de involucrarse en la voz y en las percusiones. El nuevo bajista fue el excelente jamaicano Rosko Gee.

Después de la disolución de Traffic, United Artists sacó dos recopilatorios, de los cuales sólo tomaron canciones de la primera parte de su repertorio. Capaldi y Winwood se juntaron bajo el nombre de Traffic en 1994, cuando publicaron Far From Home (Wood había muerto en 1983). Después de juntarse, Capaldi y Winwood hicieron una gira con motivo de la publicación de dicho álbum.

n 1968 interviene en grabaciones para Jimi Hendrix (Electric ladyland) y Rolling Stones (Beggar’s banquet); volverá con Traffic brevemente, pero les dejará de nuevo.

La primera ruptura del grupo Traffic hará que Jim Capaldi y Chris Wood, miembros de la banda, intenten formar con él un nuevo grupo, pero la experiencia fracasará. Capaldi y Wood reformarán Traffic con Winwood, y Mason editará su primer LP solo, “Alone Together”.

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Paralelamente, actúa con Delaney & Bonnie and Friends en 1969, con Eric Clapton, y graba con George Harrison el triple LP del ex–Beatle All things must pass. En 1971, con Cass Elliott (ex– Mamas and Papas), graba el LP Dave Mason and friend. También vuelve a grabar con Traffic, en el LP Welcome to the canteen. Después de dos LP’s discretos, Headkeeper  y Dave Mason is alive !, firma por CBS e inicia en 1974 una carrera estable, sedimentada con los álbumes It’s like you never left , Dave Mason, Split coconut, Certified live , Let it flow, Mariposa de oro , Old crest on a new wave y el recopilatorio de sus éxitos The best of Dave Mason, entre otros.

La presentación de Dave Mason como parte de su espectáculo “Alone Together Again” tocó estos varios aspectos de su carrera artística y cerró con su versión del cover de Jimi Hendrix “All Along the Watchtower”, original de Bob Dylan, pero en la versión de Jimi Hendrix, Dave Mason tocó la guitarra de 12-cuerdas.

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Todos los ingresos de esta gran velada fueron para recabar fondos para la Beacon House, la instalación para la rehabilitación de la adicción a las drogas más destacada en el Norte de California en la Peninsula de Monterey.  La Beacon House, bajo licencia y acreditada, ha provisto recuperación duradera por más de 55 años.

La Beacon House cuenta con una línea de asistencia disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, el número es: 866-421-6156 – sus consejeros están listos para ayudarlo a comprender sus opciones y encontrar el tratamiento que es el ideal para usted.

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Para más información del Beacon House y sus programas de recuperación, visiten su sitio oficial: http://beaconhouse.org/

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